Il y a une dizaine d’années, les voyages en Belgique étaient souvent accompagnés d’un fan solitaire : Ludo Rollenberg. Quand son bien-aimé Red Devils a visité l’Arménie en 2009, juste après avoir été battu 5-0 par l’Espagne, il a déclaré au journal Het Nieuwsblad : « Dans les années 1990, je n’ai jamais été le seul supporter des matches à l’extérieur. Ces dernières années, cela s’est produit de plus en plus. » Le dicton belge qui disait que les seules choses qui unissaient le pays étaient la famille royale et les Diables cessait d’être vrai. Certains matchs des Devils n’ont même pas été télévisés en Belgique.

Tout est différent maintenant. L’une des nations les moins nationalistes du monde, déchirée par la langue et l’ethnicité, est brièvement unie derrière ses Diables Rouges (si vous êtes francophone wallon) ou Rode Duivels (pour les Flamands néerlandophones). Avant la demi-finale de mardi contre la France à Saint-Pétersbourg, a dit Rollenberg : « Maintenant je reçois des appels téléphoniques de gens qui se moquaient de moi:’Ludo, tu peux avoir des billets?' » Même la victoire en Coupe du Monde ne susciterait probablement pas beaucoup de nationalisme belge. Mais alors, les Devils sont bons en partie précisément parce que la Belgique est mondialisée.

Le pays bénéficie du fait d’être dans la région la plus fertile du football. D’ici dimanche, 11 des 12 places sur le podium des quatre dernières Coupes du monde auront été attribuées à des équipes européennes. Au moins 10 d’entre eux seront des Européens de l’Ouest. (La Croatie pourrait encore figurer sur la liste.) Et la Belgique, tournée vers l’extérieur, a absorbé les connaissances de la région.

Il y a une douzaine d’années, j’ai participé à une émission-débat à la télévision flamande consacrée au sujet : pourquoi la Belgique était-elle terrible au football ? Mes collègues panélistes, des dignitaires flamands du football, ont parlé avec envie de leurs voisins : les Français faisaient bien cela, les Néerlandais ceci, les Allemands cela. J’ai pensé : ces Belges en savent tellement sur les meilleures pratiques internationales qu’ils vont bientôt rattraper leur retard.

En 2010, à Istanbul, j’ai vu une jeune et malheureuse équipe belge s’incliner 3:2 face à la Turquie sur le chemin de la qualification pour un nouveau tournoi. Mais huit des Devils vaincus ce soir-là ont participé au meurtre du Brésil 2:1 vendredi dernier.

Cette victoire est sans doute le plus grand succès sportif de la Belgique depuis que les Devils ont atteint la demi-finale de la Coupe du monde en 1986. Mais l’équipe a changé depuis. Dans les années 80, il y avait des quotas non officiels pour les joueurs wallons et flamands afin que les deux régions se sentent également représentées par l’équipe. Les Wallons et les Flamands s’asseyaient à des tables séparées aux repas d’équipe. La supervision de tout cela, pour que tout le monde soit heureux, était assurée par un gestionnaire bilingue.

En revanche, la plupart des Diables d’aujourd’hui sont mondialisés depuis leur adolescence, lorsqu’ils ont émigré pour apprendre le football dans les pays voisins. Ils sont multilingues et se situent largement au-dessus de la fracture flamande et wallonne. Le leader officieux de l’équipe, le défenseur central Vincent Kompany, est probablement le porte-parole le plus puissant du nationalisme pan-belge. L’entraîneur de la Belgique, l’Espagnol Roberto Martinez, ne parle ni français ni néerlandais. La langue de travail de l’équipe est l’anglais. Même les fans belges chantent parfois en anglais, « Come on, Belgium ! ».
Mais la division entre la Flandre et la Wallonie est toujours d’actualité chez nous. Presque personne en Belgique cette semaine ne prétend que le succès de l’équipe unira durablement le pays. Le plus grand parti de Flandre, le nationaliste flamand N-VA, est ambivalent à propos des Diables. Lorsque le parlement belge a applaudi l’équipe pour avoir atteint la première place dans le classement de la Fifa en 2015, les députés de la N-VA ne se sont pas joints à l’équipe.

Aujourd’hui, la députée Valerie Van Peel répète le mantra de son parti selon lequel le football est séparé de la politique. « Peut-être même plus ici qu’ailleurs « , ajoute-t-elle. « Par exemple, je connais peu d’autres pays qui permettraient qu’une publicité pour une bière soit cousue sur la moitié de leur drapeau national », en référence à un sponsor qui a plâtré son logo au milieu du tricolore. Elle ne s’inquiète pas du fait que de nombreux électeurs de la N-VA sont enveloppés dans des tricolores sponsorisés.

Le philosophe nationaliste flamand Johan Sanctorum se moque, dans un merveilleux discours contre le patriotisme footballistique, que la Belgique est « une fausse nation sans citoyens, considérée par la communauté internationale comme un mauvais morceau d’asphalte entre les Pays-Bas, l’Allemagne et la France ». Pourtant, l’asphalte est un atout lorsqu’il permet d’acquérir le meilleur savoir-faire du football mondial. Cela pourrait devenir la semaine de la vie de Ludo Rollenberg.

Traduit avec www.DeepL.com/Translator

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