Le sénateur australien Mathias Cormann parlait peu d’anglais jusqu’en 1993 – un an avant sa première visite dans le pays.

Maintenant, le politicien d’origine belge deviendra le premier ministre par intérim de l’Australie cette semaine, pendant que Malcolm Turnbull effectue une visite aux États-Unis.

Il s’agit d’une hausse apparemment rapide pour le ministre des Finances, âgé de 47 ans, dont l’élévation temporaire a été provoquée par des circonstances inhabituelles.

Le vice-premier ministre Barnaby Joyce ne peut pas assumer le rôle de suppléant parce qu’il est en congé au milieu d’un scandale politiquement dommageable au sujet de son affaire avec un ancien membre du personnel.

La prochaine politicienne en ligne, la ministre des Affaires étrangères Julie Bishop, est également à l’étranger cette semaine en mission officielle.

Au lieu de cela, M. Turnbull a choisi de demander à M. Cormann, le leader du gouvernement au Sénat, d’assumer le rôle pendant quatre jours à partir de mercredi.

Histoire d’un immigrant

M. Cormann est né à Eupen, en Belgique, et a grandi dans la ville voisine de Raeren en tant que germanophone.

Il a crédité la politique de la guerre froide et la chute du mur de Berlin d’avoir déclenché son réveil politique.

M. Cormann a étudié le droit à l’université et n’a commencé à apprendre l’anglais qu’à 23 ans, au cours d’une année d’échange à l’Université d’East Anglia à Norwich. Il l’a décrit plus tard comme « communiquer avec les gens par le biais d’un dictionnaire ».

En 1994, alors qu’il était en relation avec une Australienne, M. Cormann a visité Perth pour la première fois. Il a décidé de migrer après une visite de retour, même si la relation a pris fin.

« À l’époque, j’avais l’impression que tout était si grand. Il y avait tellement d’opportunités « , a-t-il déclaré au Sydney Morning Herald en 2014.

« Vous pouviez littéralement sentir la probabilité que cet endroit allait se développer très fortement. À l’époque, je me disais :  » Wow, c’est génial. Je veux en faire partie. »

Quel est le rôle du premier ministre par intérim?

La personne remplit les fonctions domestiques du premier ministre lorsque le chef du gouvernement voyage à l’étranger, est en vacances ou souffre d’une maladie.

Selon la loi de 1901, les personnes nommées par intérim peuvent exercer toutes les fonctions du rôle qu’elles remplissent.

Mais certains observateurs ont remis en question l’importance du rôle dans l’ère moderne, alors que le premier ministre est rarement inaccessible.

Après s’être installé à Perth, M. Cormann a travaillé comme jardinier avant de décrocher un emploi au sein du parti libéral conservateur.

Son ascension dans les rangs l’a vu pour la première fois entrer au Parlement fédéral en tant que sénateur en 2007, lorsqu’il a utilisé son premier discours pour plaisanter sur le fait d’avoir un « léger accent ».

M. Cormann a obtenu un poste convoité au Cabinet en tant que ministre des Finances en 2013 et, l’année dernière, il est devenu le leader du gouvernement au Sénat.

En janvier, le sénateur a reçu la plus haute distinction civile de l’Allemagne – la Grande Croix de l’Ordre du Mérite – pour avoir fait progresser les relations germano-australiennes.

Les commentateurs politiques locaux ont attribué une grande partie du succès de M. Cormann à la cohérence et au travail acharné.

Il a été décrit par Jack Waterford de Fairfax Media comme « le meilleur avocat verbal, sinon le meilleur avocat oral que le gouvernement Turnbull a obtenu ».

M. Cormann a généralement évité la controverse, malgré quelques exceptions notables. En 2014, il a été critiqué pour avoir emprunté un terme à Arnold Schwarzenegger lorsqu’il a accusé un politicien de l’opposition d’être « un homme de fille économique ».

Les politiciens de l’opposition l’ont réprimandé pour avoir envoyé le mauvais message aux filles et aux garçons. M. Cormann a nié qu’il s’agissait d’une insulte sexospécifique.

Pourtant, son accession au poste de premier ministre par intérim a démontré à quel point M. Turnbull appréciait  » ses relations avec les opposants politiques « , selon Joe Spagnolo, chroniqueur de News Corp Australia.

Après avoir appris qu’il serait Premier ministre par intérim, M. Cormann s’est décrit comme un bénéficiaire de « cette grande réalité australienne ».

« Ce que je dis à tous mes compatriotes migrants, c’est que l’Australie est un pays où si vous mettez votre épaule à la roue et travaillez dur et faites de votre mieux pour faire une différence, il n’y a pas de limite à ce que vous pouvez accomplir « , a-t-il dit vendredi.

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